Pálinka, el Incomparable

Cuando los húngaros hablan del pálinka, dicen que en pequeñas cantidades es una medicina, y en grandes cantidades es un remedio. A nuestros abuelos les gustaba empezar el día con una copa de buen pálinka y estaban convencidos de que debían su salud a los benevolentes efectos del destilado. Bueno, no estamos seguros de ello, pero, para ser honestos, ni siquiera nos importa: simplemente sabe tan bien…

Los primeros registros en que se mencionan las bebidas húngaras datan del siglo XIV, y se hace referencia al "Aqua vitae reginae Hungariae", el aqua vitae de la esposa del Rey Carlos de Hungría. Esta bebida era probablemente un brandi mezclado con romero, y se usaba en medicina, dado que tanto el rey como la reina sufrían de artritis, así que no era el tipo de fiestero al que hoy día conocemos y adoramos.Por cierto, la palabra ‘pálinka' derivade la raíz eslava pálit, que significa quemar, destilar. Inicialmente, el término se refería a destilados elaborados a partir de grano, y hasta más adelante no se usaría para referirse a brandis de frutas.Un cumpleaños, una boda o un funeral son inimaginables para los húngaros sin un trago de pálinka, ya sea para unirse a la diversión o para aliviar el dolor. ¡Pálinkás jó reggelt!,es un saludo tradicional húngaro que significa¡Buenos días con pálinka!

Hoy en día, solo los frutos destilados en Hungríacon un contenido mínimo de alcohol del 37,5 por ciento se pueden considerar auténticos pálinka. ¡Y aun así, hay tantas variedades! Para evitar confusiones al hacer la compra, echemos un vistazo a los principales tipos entre los que podemos elegir. ElKisüsti (literalmente, puchero pequeño) es un pálinka de doble destilación elaborado en un puchero de cobre que no excede un volumen de 1000 litros. ElÉrlelt (que significa envejecido) es un pálinka madurado durante al menos 3 meses en una barrica de madera con una capacidad inferior a 1000 litros, o durante al menos 6 meses en una barrica de madera con una capacidad de 1000 o más litros. ElÓ (oro) es un pálinka madurado durante al menos 12 meses en una barrica de madera con una capacidad inferior a 1000 litros, o madurado durante al menos 24 meses en una barrica de madera con una capacidad de 1000 o más litros. ElÁgyas (lado de la cama) es un pálinka madurado durante al menos 3 meses junto con algunas frutas. Las frutas que se usan para obtener el destilado pueden ser del mismo tipo o de distintos tipos. ElTörköly (pálinka de pulpa) es un pálinka elaborado a partir de la pulpa de las uvas. De hecho, es uno de los tipos más antiguos de pálinka; ayuda a hacer la digestión, y normalmente se consume en pequeñas cantidades después de las comidas. ¿Quiere lo mejor de lo mejor?Busque los productos de destilerías que hayan Ganado algún premio, como los pálinkas de Nobilis, de Etyeki Czímeres, de Agárdi, de Tarpa, de Kisrét y de Zwack.

¡Basta de teoría, y vayamos a la práctica! Los aromas se aprecian mejor a temperatura ambiente, por lo que no deberíamos beber el pálinka recién sacado de la nevera; para la mayoría de la gente la temperatura más cómoda está entre los 10 y los 15 °C. Si la temperatura es la adecuada, alcemos las copas en el aire y gritemos Isten, Isten, que literalmente significa "Dios, Dios'. Aquí llegamos a una bifurcación del camino: podemos hacerlo al estilo del destartalado pub de la esquina, tragándonos todo de un trago con rapidez, dando un golpe con el vaso en la mesa y poniendo cara de "la vida es dura (el fuerte alcohol debería ayudar a poner esa mueca). O podemos en plan gourmet y saborear el aroma moviendo el líquido por la boca y bajo la lengua de modo que las papilas gustativas puedan absorber por completo el brebaje. Para asegurarnos de haber hecho la elección correcta deberíamos hacer incluso la denominada prueba en seco: después de beber un vaso de pálinka, esperamos de cinco a diez minutos y después inhalamos el aroma de un segundo vaso: deberíamos ser capaces de detectar solo un aroma afrutado si estamos tomando el auténtico pálinka. ¡Egészségedre!